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2009年4月 7日 (火)

IRL:”キング”ペティ、インディ500にエントリー

Pettyandrettiinside04062009_2 (C)IRL

7回のNASCARチャンピオンの記録ホルダー、リチャード・ペティが、今年93回目となるインディ500マイルレースにジョン・アンドレッティを出場させることになった。

ペティは、インディカー・チームのドレイヤー・レインボールド・レーシング(DRR)とのジョイントで初のインディ500に挑戦する。カーナンバーは、NASCARでリチャードペティ・モータースポーツがつけている伝説的なNo.43、赤と青のカラーリングもNASCARチームと同じものだ。

リチャード・ペティ「ジョンとわたしは、ここ3~4年、インディ500出場について話し合って来た。そして昨年初めてインディ500マイルの決勝レースの日にやって来た。若い頃、家でストックカーマシンの準備をしながら、よくインディ500のラジオを聞いていたのを思い出すよ。STPのポールディには10年か15年ここには来ているんだ。とても興奮したもんだったよ。でも、いつもストックカーの準備のために、そのまま家に帰らなければならなかった。ジョンは昨年のレースにわたしを招待してくれて、とても楽しい時を過ごした。それから、このレースに出場するための準備を整えてもらった」

ジョン・アンドレッティは、インディ500マイルレースに9回出走し、1991年の5位を最高に4回のトップ10フィニッシュを記録している。2007年は、1994年以来7年ぶりのインディ出場でもあった。NASCARでも1994年に、そして1998年から2003年まではペティのNo.43マシンでレースに出場している。

ジョンアンドレッティ:「スピードウェイに戻れることは素晴らしい。わたしはNASCARのNo.43マシンのドライバーとしては2番目に長い経験を持っている。インディでも再びNo.43でレースが出来ることは素晴らしいことだ。わたしは5月になるのが待ちきれない気持ちだ」

DRRにとっても今年のインディ500は10回目の出場となる。昨年はバディ・ライスのドライブで8位に入っている。スポンサーのウインドウ・ワールドは、全米46州に200以上の店舗を持つアウトレット・チェーンで、2009年のインディ500は初のスポンサーとなる。

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