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2015年6月14日 (日)

INDY:佐藤琢磨がHonda勢最上位となる予選8番手を獲得 (ホンダ)

June 13 2015, QUALIFYING
Honda Indy Toronto

2015年6月13日(土)・予選  
会場:トロント市街地特設コース  
天候:晴れ  気温:22℃

2015年のインディカー・シリーズは後半戦に突入し、唯一の海外イベントであるカナダのHondaインディ・トロントを迎えました。カナダ最大の都市トロントは五大湖の一つであるオンタリオ湖畔にあり、ストリートコースは新しいスポーツ用スタジアムやホテルなどが次々と建設されている、町の中心部からほど近い湖岸エリアに位置しています。

トロントのコースは、バンピーなだけではなく舗装の素材が1ラップの中で目まぐるしく変わり、サスペンションのセッティングやドライビングに非常に難しいことで有名です。マシンを必要以上にスライドさせないでアタックラップを完成させるのは至難の業ですが、佐藤琢磨(A.J. Foyt Racing)は彼ならではの攻撃的なアタックをトロントのファンに披露し、予選8番手を獲得しました。

佐藤は予選の第1セグメントでは2グループ目で走り、ここではハードタイヤだけの走行で4番手につけました。その後ソフトタイヤに交換してコースインしましたが、1台のマシンでアクシデントが発生。赤旗が振られ、そのまま計測時間は終了となりました。第2セグメントに進出した佐藤は、ソフトタイヤを2セット投入してファイナル進出を狙える絶好の状況を手に入れました。第1セグメントで少しだけ走行したソフトタイヤでアタックし、続いて新品のソフトタイヤに交換してアタック。計測時間終了間際に記録したベストラップは59秒9500というすばらしいものでした。コース幅をフルに使い、壁に軽く接触するほどエキサイティングな走りとなりましたが、0.0462秒の差でファイナルステージ進出は逃しました。それでも佐藤は、明日のレースにグリッド4列目アウト側という好位置からスタートします。

今シーズンの戦いで3度のトップ3フィニッシュを果たし、ポイントスタンディングで5番手につけているグレアム・レイホール(Rahal Letterman Lanigan Racing)は、予選10番手。明日のレースでの活躍が期待されます。全長1.755マイルのコースを85周して争われる決勝は明日、日曜日の午後3時半過ぎにスタートが切られます。

コメント
佐藤琢磨(8番手)
「予選のファイナルステージ進出を惜しくも逃しました。500分の1秒という僅差でした。しかし、それもレースです。トロントはとてもバンピーで、その上にドライビングの難しさも備えたコースです。路面もコースの場所によって異なります。路面の凹凸を減らす作業をしたと聞いていますが、それでもまだバンピーです。そして、それがレースをおもしろくさせるのです。Hondaカナダ、そして地元の熱心なファンたちに強く支持されているレースでもあります。彼らが祝うことのできるなにかを明日のレースでプレゼントできるようにがんばります」

アート・セントシアー|HPD社長
「今日も凄まじい接戦でした。ポジション間のタイムの拮抗ぶりは本当にインディカーならではのものです。明日のレースも激しい戦いになるでしょう。予選ではまだライバルに対して差がありますが、それは縮まっていますし、レースになれば差はもっと小さくなると考えています。佐藤琢磨選手が今日の予選では8番手につける好走を見せました。明日は彼らしいアグレッシブなレースが見られると思います。ほかのドライバーたちにも創造力を働かせたオーバーテイクをみせて欲しいと思います」

ホンダモータースポーツリリース

予選リザルト
順位 No. ドライバー エンジン タイム
1 1 W.パワー シボレー 59.4280
2 22 S.パジェノー シボレー 59.6095
3 2 J.P.モントーヤ シボレー 59.6242
4 9 S.ディクソン シボレー 59.8879
5 11 S.ブルデー シボレー 59.9012
6 20 L.フィリッピ シボレー 1'00.2312
7 3 H.カストロネベス シボレー 59.8940
8 14 佐藤琢磨 Honda 59.9500
9 10 T.カナーン シボレー 1'00.0901
10 15 グレアム・レイホール Honda 1'00.1241
 
12 7 ジェイムス・ジェイクス Honda 1'00.4576
13 26 カルロス・ムニョス Honda 1'00.6849
14 41 ジャック・ホークスワース Honda 1'01.4569
16 28 ライアン・ハンターレイ Honda 1'01.5959
18 27 マルコ・アンドレッティ Honda 1'01.9907
19 5 コナー・デイリー Honda 1'01.2543
21 19 トリスタン・ボーティエ Honda 1'01.5065
22 98 ギャビー・シャヴェス Honda 1'02.4016
23 18 ロドルフォ・ゴンザレス Honda 1'05.0167

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