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2016年5月31日 (火)

[決勝] ルーキーのアレクサンダー・ロッシとともに、Hondaが第100回インディ500で優勝

アレキサンダー・ロッシ (C)Honda Motor Co Ltd. 拡大します

インディカー・シリーズ 第6戦 アメリカ インディアナポリス 決勝
2016年5月29日(日)・決勝  会場:インディアナポリス・モーター・スピードウェイ

100回目の開催となったインディ500。その歴史的なレースで、Hondaは定評のある燃費性能の高さを発揮しました。全長2.5マイルの伝統あるコースで、アメリカ出身のルーキー、アレクサンダー・ロッシ(Andretti Herta Autosport with Curb-Agajanian)は、最後のピットストップからだれよりも多い36周を走り、ゴールラインを横切ったのです。ルーキーによるインディ500の優勝は、2001年のエリオ・カストロネベス以来です。また、この勝利はロッシにとって、インディカー・シリーズでの初勝利となりました。

ロッシと同じタイミングでピットストップを行った彼のチームメート、コロンビア出身のカルロス・ムニョスは、32周にわたって全速力でのトップ争いを展開し、2位でゴールしました。Andretti Autosportは2台のマシンに異なる作戦を採用させ、1-2フィニッシュを達成したのです。

ホンダモータースポーツリリース

Hondaのインディ500への挑戦は1994年に始まりました。今年が16回目の挑戦であり、11勝目を挙げました。2014年に自動車メーカーとして史上最多となる10勝目をあげたHondaは、その記録を11へと伸ばすことに成功。その勝利には1-2フィニッシュという花が添えられました。

ロッシは採用した燃費に関する作戦が当たっただけで、運良く勝利をつかんだわけではありません。彼は33台が出場したレースで、平均時速225.288マイルのファステストラップを記録しました。Andretti Autosportは5台をエントリーしていましたが、そのどれもが目覚ましいスピードを備えており、ロッシのチームメートのマルコ・アンドレッティが平均時速224.77マイルを記録。これは、第100回インディ500で2番目に速いラップでした。

レースは200周で争われ、7人のHondaドライバーがリードラップを記録しました。ポールポジションからスタートしたジェームズ・ヒンチクリフ(Schmidt Peterson Motorsports)と、フロントローの外側からスタートしたライアン・ハンターレイ(Andretti Autosport)はスタートからの30周のうち、28周でトップを走りました。ほかにレースをリードしたのは、ムニョス、タウンゼント・ベル(Andretti Autosport)、ブライアン・クロウソン(Dale Coyne Racing)、アレックス・タグリアーニ(A.J. Foyt Racing)でした。

今大会では、フルコースコーションが6度出されました。佐藤琢磨(A.J. Foyt Racing)が163周目にターン4の壁にヒットし、このタイミングでほぼ全車がピットで給油とタイヤ交換を行ったのですが、そこからゴールまでを全力で走るか、スピードを抑えてでも無給油で走りきるか、作戦が分かれました。ロッシとムニョスは、それぞれ7番手と8番手でリスタートを迎え、ゴールを目の前にしてトップグループが次々と給油のためのピットストップへと向かいました。ロッシは197周目にトップに躍り出て、最後の4周を走りきってインディ500のウイナーとなりました。

予選12番手だった佐藤琢磨は、気温の高いレースコンディションに照準を合わせたセッティングが、思い通りの性能を発揮せず、スタート直後からハンドリングの悪いマシンに悩まされ、一時は22番手までポジションを落としました。しかし、ピットストップを重ねる中でセッティングの変更を重ね、130周を走ったところでトップ10入りするところまでばん回。終盤戦でトップ争いにまで食い込んでいくことが期待されたのですが、給油を行うピットに向おうとしたタイミングでフルコースコーションが出され、ガス欠ギリギリに陥ってのピットストップを行わざるを得ず、13番手まで大きく後退。そこから再度のばん回を狙った走りの中で、乱気流によりコントロールを乱し、残り37周でアクシデントによるリタイアとなりました。

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